为什么你会穷?来听听2019年诺贝尔经济学奖得主的解释《贫穷的本质》

今年十月瑞典皇家科学院公布了19年诺贝尔经济学奖的获得者,分别是阿比吉特·巴纳吉、埃丝特·迪弗洛和迈克尔·克雷默,以鼓励他们三人在为减少贫穷方面的研究所作出的贡献。

今天我想主要介绍下前两位和他们的著作,他俩即是夫妻也是工作搭档。丈夫巴纳吉,是第二位出生于印度的,诺贝尔经济学奖得主。妻子迪弗洛是法国人,她也是目前最年轻的诺贝尔经济学奖获得者,同时也第二位获奖的女性经济学家。目前两人都任教于美国麻省理工学院。

他俩用了20多年的时间研究产生贫穷的原因,走遍世界、深入到最贫穷的那些角落。而这本书《贫穷的本质》就是他们重要的研究成果之一,阅读这本书可能并不会让你变得更富有,但可以令你了解到人之所以会变得贫穷的原因。

首先作者表明,在当今世界绝对的食物匮乏其实并不存在,不是饥饿导致了贫穷,我们都以为穷人会把所有的钱都花在吃喝上面。但现实是,大多数穷人都能吃饱饭。他们在食品上的支出占比其实并不高。

而且发现当穷人得到援助,或有更多钱时,他们会选择那些含糖更多、口味更好、价格更高的食物。在中国某贫困地区做的实验表明,当对一些家庭的主食进行价格补贴时,本以为这些家庭会储备更多的大米和白面,结果他们反而在肉类消费上增加了支出。

研究还发现即使是穷人,也有比吃饱饭更重要的东西。那就是对美好生活的向往。作者举了摩洛哥村民姆巴克的例子,他生活并不富裕,但还是会攒很久的钱去买一台电视,好让生活少一点乏味。为此他需要将原本就不高的生活标准再降低一些。

人们也许会好奇,为什么他不把那些钱,那种对苦难的忍受力,投入到真正能改变现状的地方去呢?可穷人并不会思考这些问题,因为做任何的改变,都要花很长时间,他们怀疑生活可以发生改变的可能性,早已习惯了贫穷的状态。他们更关注当下,尽可能把眼前的日子过得愉快些,对未来并不抱什么希望。

因为贫穷,他们各个都是精打细算方面的专家,而且在花钱时会非常谨慎。但有时为了面子和传统,穷人会花更多钱来置办婚礼、嫁妆或者葬礼。

在南非的某些地区,为死去老人举办的葬礼的费用,一般为死者一生的积蓄。这种不明智的开销是家庭陷入贫穷的主要原因,葬礼越隆重,这些家庭未来的生活就会越贫穷。此外在印度举行婚礼的花费是世人皆知的高昂,因此母亲们不得不提前10年甚至更长时间,开始为自己年仅几岁大的女儿准备嫁妆。

目前即使在最贫穷的国家,上小学也都是免费的,可还是有很多孩子辍学。主要原因是家长对教育的不够重视,他们不了解学习知识所带来的好处,宁愿让孩子早早的出嫁或务工补贴家用。其次如果孩子本身也讨厌上学,不懂得受教育的重要性,那么强迫他们接受教育,可能也是没有意义的。

作者认为,父母花在子女教育方面的投资,是最有助于消除贫穷的,现在投入的每一分钱都会增加未来的收入,做出投资的是家长,获得受益的是他们的孩子。但投资教育的回报周期很长。穷人没有这种远见,他们的头脑完全被各种眼前的问题和烦恼所占据,根本没空担心尚未发生的事情。

而那些辍学或根本不去上学的孩子,注定会活着格外艰难,在我们看来非常简单的常识与技能,对他们来说都是不可逾越的障碍,在文明社会中所有不起眼的小问题,对他们来说都是天书般的难懂。比如随处可见那些文字的含义、操作各种工具设备、如何分辨信息的真假,了解什么知识是有用的等等,无知的代价是巨大的。

在健康方面,穷人也常常把钱花在昂贵的治疗上,而不是廉价的预防。例如疟疾在08年造成约100万人死亡,绝大多数是非洲的儿童,这一切本来是可以避免的,只需要使用蚊帐,就可以减少一半的感染机率。受过教育的人都知道,在蚊虫肆虐的地方要使用蚊帐。而穷人最大的阻碍在于,根本不理解使用蚊帐的好处!他们宁愿把钱花在别处。也不舍得投入那几美金。

同样疫苗的价格也并不高,但在落后地区接种率依然较低,因为穷人根本不觉得,打疫苗是个紧急而又必要的事情。如果生病了,他们宁愿相信巫医和草药,也不愿去诊所或医院,有时甚至坚信自己的疾病是由魔鬼引发或是上天的惩罚。就这样,任由那些在文明社会早已绝迹的疾病,夺走亲人的生命。

当然为了改变贫穷,穷人也不是没有努力的。他们做出的最大努力,就是多生孩子。并且想当然的认为,只要孩子够多就可以有效的抵御,未来无法预知的风险。在埃塞俄比亚平均每个妇女会生6个孩子,而美国每个妇女平均只生2胎,可前者的贫困程度是美国的51倍。

他们不明白,每个家庭都面临一种“质与量”的取舍,生的孩子越多,每个孩子的“质”,就会越低,父母为其投入的食物及教育资源,只会更少,他们只能偏向于,向那个看起来“最有天赋、最值得培养”的孩子投入最多,这就意味着,其他孩子永远丧失了改变命运的机会。从而产生一种跨代传递的贫穷机制,就是贫穷的父母会生育出更多的贫穷子女,人越多麻烦越多,只会令自己的生活更为混乱。

对很多穷人来说,孩子是他们未来的经济来源和一种养老保障,甚至是某种福利彩票,而那些富裕国家的父母因为有,良好的安度晚年的方式,包括社会保险、共同基金及退休计划,还有公共或个人医疗保险,根本不需要思考这种问题,他们的孩子更少,更有质量,也能得到更多的关爱。

作者还发现穷人不仅会多生孩子,他们还会主动的,去选择子女的性别。在贫穷地区,选择性堕胎是十分普遍,而且廉价的。

在印度,满大街都是检测胎儿性别的广告,如果怀的是女婴,父母可以随时决定终止怀孕。越是贫穷的地区,对女婴的态度就越歧视,很多父母会选择把女婴堕胎、送人、贩卖、或者出生后直接遗弃。

这种现象曾经在我国也并不少见。他们更偏爱男孩的原因,是因为男孩可以干苦力、养家、传宗接代、可以为他们送终。所以说,无论用什么样的方法,他们都要生个男孩子出来。

对那些出生在重男轻女家庭中的女孩子来说,在她们的漫长的成长过程中,又暗藏了多少的不满、歧视、暴力或虐待现象呢?都说天下没有不是的父母,但也正是这些父母扼杀着自己小女儿的生命。

即使在全球范围看,女性都明显少于男性,在所有贫穷的国家,不分种族文化的,都对女孩子有歧视和偏见。所以我觉得,我们都应该更加尊重身边的女性。

中国是男女比例失衡最严重的国家之一,2018年的数据显示,男性比女性多3到4千万人。在某些地区,上一代父母歧视女性的做法,遭到的现世的报应。因为严重的男多女少,他们要付出一辈子的积蓄来为儿子娶一个老婆,可能都还不够

作者还举了很多例子来说明,其实穷人深信不疑的那些信念,只会让他们做出,更加错误的决定,而引发严重的后果。所以说改变贫穷的状态并不容易。书中还对很多政策的原因,包括穷人为什么难以创业和贷款等问题做了解释,如果你对这个话题感兴趣,建议找来书好好读一读。

这书给了我很多启发,人之所以贫穷,说到底还是思维方式的贫穷、观念的贫穷。任何一次性的施舍,并不能改变穷人的命运。除非主动自发的,将心门由内打开,承认自己的无知,学习知识,接受教育。否则即使给与再多援助,那些蚊帐也只会被当做婚纱、捐赠更多的马桶只会被当做花盆,甚至把免费发放的避孕套当做气球。

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